Limitações do MEEM

O Mini Exame do Estado Mental (MEEM) surgiu em 1975, tendo sido desenvolvido como uma ferramenta de triagem para pacientes com demência e distúrbios psiquiátricos em ambiente hospitalar. Folstein e colegas não imaginavam o domínio global que essa simples ferramenta clínica alcançaria. Eles afirmam claramente em sua pesquisa: “não se pode esperar que o MEEM substitua uma avaliação clínica completa para alcançar um diagnóstico final em qualquer paciente individual”. Infelizmente, esse grande aviso foi rapidamente esquecido e, ao longo dos próximos 40 anos, esse breve exame de 30 itens, ganhou imensa fama entre os médicos como um método rápido e fácil para diagnosticar demência. O Mini Mental (MEEM) é fortemente influenciado por domínios não cognitivos; não se traduz de maneira confiável entre culturas, pois os resultados provavelmente serão confundidos com a língua, os níveis de alfabetização e as normas culturais e éticas.

O Mini Mental é utilizado usualmente para rastrear demência. Os pontos de corte de 24/25 fornecem um diagnóstico de demência, mas baseando somente nesses valores, não são precisos para diferenciar o tipo de demência. Quando aplicado para detecção da DA (Doença de Alzheimer )leve, o Mini Mental MEEM pode não ser sensível aos sinais precoces da demência e apresentar “efeito teto”, resultando em diagnóstico de falso-negativo. É sabido que a memória é composta por diferentes sistemas e, por vezes, sobrepostos. Mesmo no estágio leve da DA, alguns desses sistemas são os primeiros e mais comprometidos, enquanto outros sistemas de memória estão relativamente poupados. No entanto, as medidas de memória incluídas no MEEM são limitadas; não há paradigmas de pistas ou reconhecimento, nem visuais ou medidas de memória de trabalho e a avaliação da atenção é feita apenas por meio do cálculo seriado ou soletrando a palavra “mundo” para trás para frente.

Além disso, o Mini Exame do Estado Mental (MMSE) não possui nenhuma tarefa para avaliar funções executivas, tais como, testes da capacidade de abstrair ou julgar uma situação social. Verificou-se que essas habilidades intelectuais foram alteradas no início do processo do Doença de Alzheimer.

Além dos possíveis “efeitos teto” na DA leve, o MEEM também pode apresentar “efeitos chão” nos estágios avançados da DA, dificultando a avaliação de  problemas de memória, linguagem e percepção em pacientes gravemente comprometidos.

Outro problema com o MEEM é que ele pode causar embaraços de interpretação – particularmente em testes de drogas que aumentam a cognição, onde avaliações repetitivas são frequentemente feitas em curtos intervalos de tempo. Testes repetitivos com o mesmo instrumento podem produzir efeitos práticos, especialmente em DA leve.

Objeções da utilização do teste Mini Mental é que ele é afetado por fatores demográficos; a idade e a educação exercem o maior efeito. A desvantagem mais frequentemente observada do MEEM refere-se à sua falta de sensibilidade ao comprometimento cognitivo leve e à sua falha em discriminar adequadamente pacientes com doença de Alzheimer leve em relação aos pacientes normais. O Mini Mental recebeu críticas quanto à sua insensibilidade a mudanças progressivas que ocorrem com a doença de Alzheimer grave. Como o conteúdo do MEEM é altamente verbal, existe uma lacuna para medir adequadamente a atividade visuoespacial e / ou construtiva. Portanto, a sua utilidade na detecção de comprometimento causado por lesões focais é imprecisa.

É importante observar que a pontuação no teste Mini Mental de uma pessoa pode ser afetada pelo seu nível de educação. Isso ocorre porque para pessoas com alto nível de escolaridade as perguntas podem ser muito fáceis e para pessoas com baixa escolaridade, algumas podem ser muito difíceis. Isso significa que uma pessoa com alto nível de escolaridade e com demência leve pode pontuar na faixa normal, enquanto uma pessoa com baixa escolaridade e sem problemas de cognição pode pontuar na faixa de demência. O histórico cultural da pessoa também pode afetar sua pontuação, pois algumas das perguntas podem ser mais fáceis para pessoas de determinadas culturas responderem.

Adicionalmente, não é um teste computadorizado e, por vezes, o resultado do teste está fortemente relacionado ao conhecimento e à qualidade do administrador do teste. Como não é informatizado e padrão, a comparação longitudinal é afetada pelos administradores de teste.

É hora de reconhecer o importante papel do Mini Exame do Estado Mental (MEEM) na história da medicina e conceder a ele uma aposentadoria merecida e honrosa. Seu lugar será ocupado por instrumentos mais eficazes que requerem menos tempo, são fáceis de usar, podem ser aplicados a todos os indivíduos e produzem resultados imparciais.

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